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农耕文化小史

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2016-06-29 17:08:00 收藏 0 评论 0

农耕小叙

农耕文化是指由农民在长期农业生产中形成的一种风俗文化,以为农业服务和农民自身娱乐为中心。汉族农耕文化集合了儒家文化,及各类宗教文化为一体,形成了自己独特文化内容和特征,但主体包括语言,戏剧,民歌,风俗及各类祭祀活动等,是中国存在最为广泛的文化类型。

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追溯农耕文化起源有一句“男耕女织”之说,它不仅是指早期的劳动分工,也是 农耕文化形成的基础。早在河姆渡时期,出土的谷物化石,则说明至省“农耕:由此(或更早)产生。以此,人们的活动便以“男耕女织”为中心,而随时间推移,长期沉淀形成的文化内涵及外延、各种表现形式(如前方所述语言,戏剧,民歌,风俗及各类祭祀活动)等与农业生产有关的文化类型。

华夏人栖息于由大河灌溉的辽阔而肥沃的原野间,很早就从事定居农业。定居农业的优越性诱使他们对于土地产生一种特别的感情。

“至哉坤元,万物资生,乃顺承天。坤厚载物,德合无疆,含弘光大,品物咸亨。 ”是对土地的深深眷恋。所谓 “乌飞返故乡兮,狐死必首丘”。“日出而作,日入而息”,如果没有极端严重的灾荒和战乱,一般是不愿脱离故土的。由于人员少有迁徙,从氏族杜会遗留下来的.由血缘家族组合而成的农村乡社,便世世代代得以保存。

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《易传》所谓“可久可大”,《老子》所谓“天长地久”,董仲舒所谓“天不变道亦不变”,都是求“久”观念的典型表述。传统农业的持续发展保证了中华文明的绵延不断,使其具有极大的承受力,愈合力、凝裂力和延续力。

中国文化伴随着农耕经济的长期延续而源远流长,并且历经动乱与分裂的洗礼而不断得到充实升华。

中华传统农耕

(一)耕作技术

中国古代长期处于农耕文明发展阶段,这里“农耕”并称,体现出农业生产与耕作技术的密切关系。早期人们多采用“刀耕火种”的原始耕作方式,无法充分利用地力,农业生产水平相对较低。大约春秋战国(前770—前221)以后,中国北方基本进入了精耕细作的生产阶段,各种先进的土地耕作技术先后出现。

农业生产中,旱涝因素对收成影响最大。春秋战国时期,中国北方最先出现了“畎亩法”的耕作方式。“畎亩法”是先将田地按地势高下加以区分,即所谓“垄上曰亩,垄中曰畎”。然后,分别采用不同的土地利用方式,即“上田弃亩,下田弃畎”。“畎亩法”能保证高处田地蓄存水分,低处田地无水涝之患。西汉时期,搜粟都尉赵过(生卒年不详)在关中地区实行“代田法”,实际上是对“畎亩法”的进一步改进和推广,获得了“用力少而得谷多”的良好效果。

唐宋以后,中国经济中心南移,南方水田农业不断发展,加之新农具的出现,逐渐形成了耨(锄草)、耙(用于碎土、平地和消灭杂草的整地农具,按工作部分不同分齿耙、无齿耙、圆盘耙等)、耘(除草)的一整套水田耕作技术。同时,为适应稻麦轮作的需求,元代时又总结出了“开疄(指田垄)作沟,疄沟腰沟,沟沟相通,整地排水”的稻后种麦的防渍排水经验。

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(二)耕作技术的发展

伴随着耕作技术的发展,中国古代土地利用效率也在不断提高。春秋战国以前,普遍实行撂荒农作制,即耕作一年或数年后就放弃已耕土地,转至新土地上进行耕作。撂荒农作制是早期耕作技术低下和人口相对稀少状况下的产物,因此,随着客观条件的变化,春秋战国以后,撂荒农作制逐渐被土地连种制取代。因不同作物所需营养成分不同,土地连种制通常要求同一块土地在不同年份种植不同的作物,以充分利用地力并保证土地中某些营养成份的恢复。

《吕氏春秋》 中“今兹美禾,来兹美麦” 的记载指的就是土地轮作的情形。汉代时,还出现了同一块土地上种植不同作物的间种和套种技术。元代以后,随着作物新品的出现以及套种、间种形式的丰富,普遍实现了多熟农作制,即同一块土地上 “一岁数收”,从而最大限度地提高了土地利用率和单位土地的粮食产量。

(三)施肥防虫

种植农作物,仅凭地力是不够的,还要施肥,对土地中的营养成分进行补充。中国古人很早就认识到这一点,他们将肥料称为粪,施肥称为粪田。

《诗经•周颂》中有“其镈斯赵,以薅荼蓼;荼蓼朽止,黍稷茂止。”的诗句,大意是用锄头将田间杂草锄掉,杂草腐烂后,农作物便会长势良好。这里,“荼(苦菜)蓼”泛指田间的杂草,说明西周时,人们就已经认识到杂草腐烂后能起到肥田作用。《孟子》曰“百亩之田,百亩之粪”,说明至少在春秋战国时,肥料已经在农业生产中普遍使用。

施肥 汉代,人畜粪便、蚕的排泄物、家畜碎骨等均已作为肥料,肥料种类更加丰富。同时,施肥方式也逐渐增多,甚至出现了带肥下种的“溲种法”。魏晋南北朝时期(220—581),已从单纯使用肥料发展为人工栽培绿肥。西晋《广志》曰“苕草,色青黄,紫华,十二月稻下种之,蔓延殷盛,可以美田”,这是中国古代人工栽培绿肥的最早记载。宋元以后,人们对合理施肥和施肥时机有了更科学的认识。同时,肥料种类进一步增加,清代《知本提纲》中就将肥料归纳为人粪、畜粪、草粪、火粪、泥粪、蛤灰粪、苗粪、油粕粪、黑豆粪、皮毛粪等十大类。

防虫 农业耕作是一个漫长而艰辛的劳动过程,有时一场大规模的作物虫害就能令粮食颗粒无收。因此,中国古人在不断发展耕作技术的同时,还十分重视作物虫害的防治。虫害中最常见的是蝗灾,早期防范蝗灾的手段主要是人工扑杀,其具体措施有扑打、开沟、火烧、光诱等。然而,人工扑杀毕竟是一种事后补救,防虫效率也较差。于是,中国古人逐渐从实践中摸索出一些以预防为主的防虫措施。人们很早就已经发现杂草是害虫幼虫越冬的场所,于是,冬季精耕除草就成为预防虫害最有效的手段之一。此外,人们还注意到不同种类作物抵御虫害的能力不同。于是,人们一方面选育栽培一些能够防虫的作物品种,另一方面,充分运用轮作制度,在虫害高发时段种植防虫作物,最大限度地避免或降低虫害的发生率。

 

(四)耕作工具及演变

《论语》日:“工欲善其事,必先利其器”,工具在劳动生产中的作用不言而喻,中国古代农业耕作技术的进步在很大程度上就是建立在耕作工具的发展之上。 

 

耕具改进主要有两个方面:一是耕具制作材料的进步,即从骨、木、石演变为铜、铁;二是耕具种类的变化丰富,这一方面更能体现中国古人对力学及机械原理的认知和运用。

新石器时代的耕具主要有耕作工具和收割工具两大类,前者以耒、耘、铲、锄等为代表,后者以刀、镰等为代表。这一时期的耕具基本由骨、木、蚌、石等材质制造。夏商西周时期,虽然青铜冶炼技术日趋成熟。但是铜矿石来源稀少,耕具主要还是骨、木、石质,仅出现了少量钱、铸、铚等青铜工具。值得一提的是,钱、铸等青铜工具的名称和形状后来枝引入货币之中,铸还成为一钟乐器的名称,由此可以看出农耕在中国古代社会中的重要意义。

 

战国时期,铁制耕具大量出现,但大多数耕具还是木柄铁刃。新出现的耕具有铁犁铧,铁镭和铁耨,铁犁铧具有V字形的犁头,碎土时有利于减少阻力,铁镭可增加翻土深度,铁锸则用于除草、松土和培土。

秦汉至隋时期,由于冶铁业的发展,铁制耕具已非常普及,木柄铁刃耕具逐渐被全铁耕具取代。这一时期,犁这一耕具获得了极大的发展,不仅形制变大,而且功能增加,既能碎土又能平地,成为人耕或牛耕的主要耕具,南北朝时出现的耙,唐代的曲辕犁都是在原始犁的基础上发展而来的。

 

汉代时,出现了耧车这一新的耕具

隋唐以后,中国古代耕作工具基本定型。虽然这1000多年中,新的耕作工具较少出现,但传统耕具却始终处于改进之中,有些耕具在今天的农村仍然使用。

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